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晋江经典推荐何以笙箫默
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4、康纳尔牧师 ...

  •   约翰是一个侦探,来自伦敦。
      伦敦的侦探数量太多了,尤其是最近十年(注)。

      只要是一位货真价实的英国侦探,都希望自己能在伦敦租一间属于自己的房子,叼上烟斗,在温暖的壁炉前面接待上门的委托人。
      但事实上,大家必须在伦敦的阴雨天气里,在街头巷角奔波,跟同行竞争,然后勉强维持生活。

      约翰也不例外。
      他这半年的收入都很惨淡,如果继续下去,年底可能会缴不起房租。

      所以当一份需要在四十天内往返英国与冰岛的委托放在眼前,约翰立刻被支票的金额吸引了。
      他还很谨慎地调查了一下,才接下这份委托。

      这是一起遗产纠纷案,事情的脉络在约翰接手的时候已经很清楚了。
      他的委托人被污蔑为私生子,受洗证书与出生日期遭到质疑,所以需要当年主持洗礼的那位牧师作证。

      法庭考虑到牧师的年纪太大,所以牧师不必亲自出庭,只要写一封亲笔信,再盖上印章即可。
      问题是这位牧师四十年前就离开了英国,后来一直居住在冰岛的黑礁镇,大部分人根本没听过这个地名。

      约翰是凭借着自己从前的声誉,以及会说冰岛语的能力,成功赢得了委托人的信任。

      这份委托有两个难点,一是约翰必须赶在遗产纠纷案开庭之前回到伦敦,二是对方可能会聘请别的侦探来阻挠约翰,盗窃信件。
      因为如果没有这封关键的信件,约翰的委托人有可能会丧失继承权,同时约翰也拿不到这份委托的尾款报酬。

      约翰需要这笔钱。
      比钱更重要的是信誉,以及能力的认可。

      继承权在英国上流社会与中产阶级里是一件大事,如果搞砸了,基本宣告脱离侦探这一行业了,因为不会再有委托上门了。

      这就是约翰现在面对的困境。
      要离开黑礁镇,必须先拿到康纳尔牧师的亲笔书信。

      约翰只能希望这位上了年纪的老牧师,仍然在教堂里担任牧师一职,这样他直接去教堂就能找到人。

      没错,事情并没有发展到最糟糕的地步。
      约翰还有时间!

      只需要稍微改动计划,比如放弃找阿贝尔医生,直接请康纳尔牧师为自己写一封证明西风号海难事故的信件,再加上委托人需要的信件,这样完美地把两件事合成了一件事,然后就能离开黑礁镇了。

      约翰精神一振,加快了步伐。
      黑礁镇的面积不大,数分钟后约翰登上了山坡,冰冷的海风吹得他浑身不适,鼻子都冻得有些僵硬了。

      地面结了一层厚厚的白霜,甚至蔓延到了教堂顶端的黑色十字架上。
      这太奇怪了。
      约翰低头观察,神情凝重。

      昨晚下雨,今天的天气也不好,按理说地面是很难结霜的。
      而且这些霜太完整了,根本没有人踩过——结霜一般在深夜或者凌晨——这怎么可能?现在已经是中午了,难道一个上午都没人走过这条路吗?

      “啊!康纳尔牧师!”
      一声凄厉的惊叫,从教堂那边传来。

      约翰感到自己的心往下沉。
      他看到一位修女跌跌撞撞地跑出教堂,被门口的白霜滑了一跤,修女来不及爬起就对着教堂后面的一栋房子高喊:
      “阿贝尔医生!救命!”

      “出了什么事?”约翰急切地问。

      修女看了约翰一眼,发现这是个陌生人,身体顿时下意识地往后缩,她的表情更惊恐了,慌乱地喊着阿贝尔医生。

      显然,教堂里面出事了。
      既然需要医生,情况可能很严重。
      约翰顾不了太多,他冲进了教堂。

      到处都是白霜。
      墙壁、天花板、圣水盆、座椅,以及最前方的祭坛。
      厚得简直像室内下了一场雪。

      这座礼拜堂里空荡荡的,出事的地点可能在后方的圣职人员休息室。

      约翰沿着白霜的轨迹往里面跑,一眼就在走廊尽头看到了一扇被打开的门,门框仿佛嵌在了冰雪里,都看不见墙壁本来的颜色了。

      房间里有一个壁炉,但是火早已熄灭,木柴上都结了一层霜。
      其他家具就更不用说了,房间里是一片可怕的白色。

      一位穿着黑色牧师袍子的老人躺在地毯上,他的眉毛头发挂着冰凌,瞳孔也是白色的,活人的眼睛不可能有这种颜色。
      老人的表情极度扭曲,像是看到了什么恐怖的事物,他像是被冻僵了。

      约翰突然看到地上有一张照片。
      照片没有被任何白霜覆盖,它在那里,与整个房间格格不入。

      “这是……”
      约翰倒吸了一口冷气。

      这是一张老旧泛黄的照片,背景是一处庄园,照片上有两个人,其中一位穿着牧师的衣服。
      照片背面用黑色墨水写着“1872,布兰登庄园。”

      布兰登,就是这桩遗产纠纷案的委托人姓氏。
      这是委托人的父亲老布兰登先生与康纳尔先生的合照。

      什么?约翰为什么会知道,他是怎么认出年轻时候的康纳尔牧师?
      因为这张照片是他从伦敦带来的!

      看这背面的划痕,还有边缘部分的小残缺!约翰用自己的记忆力发誓,这就是同一张照片!
      是委托人亲手交给约翰的。

      要请康纳尔先生作证,自然要拿出可信的东西,才能让老人回忆起几十年前的事。

      这张照片约翰担心失落,一直放在自己的衬衣口袋里。
      委托人布兰登先生的亲笔信,约翰放在外套大衣的口袋,他还专门在照片与信件外面裹了一层防水的油布。

      现在西风号被风暴撕碎,约翰被海浪冲到岸边,渔民把他救了起来,这些随身物品也不知道去哪里了。

      约翰原本想找阿贝尔医生打听一下,结果人还没见着,就先看到了照片。

      照片出现在了诡异的案发现场。
      那封信呢?
      约翰急忙在房间里寻找。
      但是除了照片,其他东西都被冰霜冻住了。

      书桌上有一叠信件与文件,约翰试图辨认,这时走廊上传来了凌乱的脚步声,还有修女慌乱的话语:
      “……我感到特别寒冷,走出祷告室就看到了这些奇怪的冰霜,我吓得去找康纳尔牧师……对,没几步路,我走到他的休息室,发现门是开的,康纳尔牧师躺在地上,他,他……他看起来很糟,上帝啊!”

      约翰迅速把照片藏进自己衣服里,然后直起腰,对着来到门口的阿贝尔医生微微低头,算是行礼。

      阿贝尔医生身材矮小,但是体格粗壮,他看起来有五十多岁了,头发花白,他的脖子上挂着听诊器,手里还提着一个药箱。

      “医生,他是……”
      修女盯着约翰,神情紧张。

      “哦,这是前两天从海里救起来的人,他没有骨折与发热,我就请酒馆的老杰克来照顾他。”
      阿贝尔医生也对约翰点点头,然后迅速进入房间,查看牧师的情况。

      “我的天。”阿贝尔医生连忙去试老牧师的呼吸,弯腰听心跳。
      就是这么一个简单的动作,牧师僵硬的身体碰触到热量之后,突然活了过来,眼里的白色消失,露出一双充满惊恐的眼睛,一下就掀翻了阿贝尔医生,嘶声叫嚷:

      “他来了!”

      约翰扶住阿贝尔医生,又去拽发狂的牧师。
      修女惊恐地连声呼唤康纳尔牧师的名字。

      年迈的康纳尔牧师面容扭曲,力量大得出奇,约翰与阿贝尔医生一边一个拼命拖拽着他,牧师仍然有力气冲向门外。

      “快跑!他来了!他来了!”
      高到破音的喊声里,充满了无尽的恐惧。

      牧师浑浑噩噩,根本不会转弯,跑着跑着就要一头撞向墙壁。
      修女看到情况不对,只能从后面抱住牧师的腿。

      三人一齐发力,康纳尔牧师这才摇晃了两下,喘着粗气栽倒在走廊上。

      “快!把人压住!”
      阿贝尔医生跑回去拿起药箱,找到注射器与药瓶,又飞快地跑回来。

      一针吗啡下去,混乱总算平息了。
      老牧师的眼神恍惚,嘴里还在重复念叨那几个单词:
      “他来了,他真的来了……”

      “他是谁?”约翰忍不住问。
      这个问题,修女与阿贝尔医生也想问,于是三个人一齐盯着牧师。

      老牧师的嘴突然下咧,露出了一个诡异的笑容:“詹森。”
      约翰一惊,直觉警报疯狂地在他脑海里叫嚣。

      旁边的阿贝尔医生满脸疑惑:“詹森?这是谁?黑礁镇没有这个人。”
      修女也在摇头,显然从未听过这个名字。

      “我们必须用束缚带把康纳尔牧师捆在床上,他苏醒过来之后,很可能还会发狂。”阿贝尔医生转过头,示意约翰搭把手。
      约翰还在盯着老牧师,猛地反应过来,立刻说:“这里到处都是冰霜,在清理完之前根本不能用,要送到诊所吗?”

      “诊所没有空的床位了。”阿贝尔医生头痛地说。

      修女被这一连串变故折腾得坐立不安,她忧心忡忡地念叨:“这不寻常,医生,这不寻常。教堂都没能抵挡住恶魔的步伐,肯定是恶魔,否则怎么会发生这样的事?”

      “恶魔,”老牧师忽然睁开眼睛,神情恐惧,“幽灵船来了,他来了!他来复仇了!”

  • 作者有话要说:  注:福尔摩斯探案小说仍然在连载,很红很火
    ——————
    注:在镇静剂与止痛药发明之前,都是用吗啡
    ————
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