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晋江经典推荐何以笙箫默
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3、城镇 ...

  •   警官阴沉着脸,跟着渔民离开了酒馆。
      餐盘歪斜,吃剩的煮豆子滚落在木质柜台上。

      酒馆老板没有去收拾,他就像一尊被石化的雕像,从听到“怪礁”这个词开始,他就维持着惊恐的表情一动不动,直到一阵刺骨的冷风从门口刮进来。

      酒馆老板猛地打了个哆嗦,抓起抹布擦擦手,然后大步走出柜台,抓起墙上挂着的一件胶布防雨衣就要出门。

      “等等。”
      约翰连忙出声。

      酒馆老板这才想起“家里”还有一个人,他的眉毛深深皱了起来,显然不放心把一个陌生人留在酒馆里。

      约翰立刻说:“我想拜访阿贝尔医生,或者昨天救我的渔民也行,我想找一找冲上岸的东西,那里面可能有我的私人物品。”

      酒馆老板粗声粗气地说:“天黑之前回来。”
      他从门口拿起一双胶雨鞋扔给约翰,又从厨房里拽了一件围裙似的黑毡布,差点蒙住了约翰的脑袋。
      “披上!”

      酒馆老板的态度看似恶劣,其实他是怕约翰被冷风吹病了。

      北欧人这种冷漠“无礼”的社交方式,约翰还算了解,所以他抱住东西后,真心实意地道了谢。
      反而是酒馆老板有点不适应外乡人的“通情达理”。

      “……阿贝尔医生的诊所在城镇后面的山坡上,很好找,就在教堂旁边。”
      酒馆老板看着约翰手忙脚乱地“穿”完衣服胶鞋,这才抱起门板重新塞进门框里,然后一边锁门一边继续说,“我建议你去找阿贝尔医生,他会告诉你昨天哪些人在海边发现了你。”

      说完,酒馆老板就沿着街道大步离开。

      约翰站在原地。
      现在他面前有两条路,一是听从建议去找阿贝尔医生,一是跟踪酒馆老板去海边,去看那块从海底升起来的“怪礁”。

      其实这两个选择并不矛盾,约翰完全可以先跟踪酒馆老板,再去找医生。
      但是……

      约翰不是来破案的,没有委托人与银行支票在后面逼迫他必须把这些异常情况查明白。虽然这场海难很奇特,昨夜出现的詹森医生更离奇,但是约翰嗅到了危险的味道。

      一种令人毛骨悚然的气息。

      约翰从前就是靠着这种敏锐的直觉,躲过了一些棘手的委托,避免了被卷入麻烦旋涡的厄运。
      甚至有一位同行接手了约翰推掉的委托,三个月之后神秘失踪,至今都不知道是死是活。反正那位同行租住的房子很快被房东收回,而他的亲人与朋友再也没有见过这个人了。

      那还是在伦敦。
      世界上最繁华的城市之一。
      现在呢?只有一个医生的海边小镇?

      约翰揉着微痛的脑门,迅速开始制定目标与计划。

      “首先,去找这座城镇里一位有身份地位的人,可以是牧师,也可以是医生。他们应该比镇长与警官好说话。
      “然后,请这位先生写一封证实我遭遇了海难的信,这样就可以去别的城镇港口或者邮局发电报了。
      “最后想办法收集物资,探查城镇周围的情况,尽快离开这里。”

      约翰觉得困难集中在最后一步,无论是詹森医生还是亚尔松警官,都提到城镇对外的桥梁与道路被洪水冲垮了。
      难道要借一艘渔船,划着离开这里吗?
      不不,下次他一定要去大港口,找一艘足够结实的大船。

      “咔啪。”
      思绪被打断了,约翰抬头。
      一股大风刮起了酒馆门口的招牌。

      那是用细铁索拴挂的一块酒桶形状的牌子,一行字母环绕着酒桶。
      “老杰克的酒馆”。

      招牌被风吹得啪啪响,一片沾满了雨水的黄叶,原来黏在招牌后面现在硬生生地被风卷上了天空,飞向北面。

      约翰顺着那个方向望去,正好看见地势较高的山坡上有几栋建筑。
      其中一个就是教堂,灰白色的外墙,尖顶上耸立着黑色的十字架。

      ***
      灰蒙蒙的天空,虽然没有下雨,但是暗沉得可怕。
      山坡上光秃秃的,到处都是灰褐色的岩石,只有缝隙里零星生长着一些野草。

      现在这些野草全部蔫巴巴的,叶子上结了一层浅浅的白霜。
      白霜沿着山坡的迎风面,一路延伸到了教堂前面的石子路上。

      一双做工考究的英式漆皮鞋,极不合时宜地出现在这条简陋的石子路上,它的主人穿着长长的灰色旅行斗篷,手里撑着一柄黑色的雨伞。

      雨伞遮住了这个人的脸。
      他迈着不慢不快的步伐,向着教堂走去。
      白霜悄无声息地随着他的脚步蔓延,爬上教堂灰白色的外墙。

      这座教堂并不高大,外墙早就斑驳掉皮了,露出涂料下面的褐黑色石块,它们被白霜覆盖后,竟然焕发出一种时光倒退的新生感。

      从海上吹来的风更猛烈了。
      一片黄色树叶、来自酒馆招牌的叶子飘飘荡荡地飞到了这里,然后直直地坠在黑色的伞面上。
      雨伞微微倾斜,露出一张英俊而令人印象深刻的面孔。

      如果约翰在这里,他会立刻认出这是昨夜在酒馆里遇见的“詹森医生”。

      詹森走进了教堂。

      ***
      城镇的街道上。
      约翰裹紧了酒馆老板给他的黑毡布。
      奇怪,刚才出门的时候还没有这么冷。

      虽然这里是冰岛,但是气温也不应该低到这种程度,要知道现在是九月。

      约翰一边赶路,一边观察着周围的情况。
      城镇里到处是积水,房屋老旧,店铺基本上都关着门。
      靠近山坡的街区因为地势较高,最深的积水也只到小腿部位,水很浑浊,带着刺骨的寒意。

      街道上根本看不到人。
      约翰有好几次察觉到有人在窗帘后面偷窥自己。
      等他望过去的时候,躲在屋子里的人也不遮掩,就这么直直地瞪视着他。

      “……”
      这很奇怪。
      根据约翰对冰岛人的了解,他们根本不在意你是谁,从哪里来,看见一个陌生人就像看到空气一样。

      虽然他们不欢迎外乡人,但是也不会保持很大的敌意。当然,负责治安的警官除外。
      像这样躲在房子里偷窥的行为,是很离奇的。
      通常情况下,他们对陌生人完全没有兴趣。

      约翰一边走一边思考。
      那些视线黏在他身上,他能从那些人的脸上分辨出疑惑、警惕、审视的情绪,他就像一个不速之客,在不适宜的时间闯进来,引起主人的注意与不悦。

      既然不是恶意的注视,约翰只有尽量忽略这些目光了。

      这座城镇似乎过去很热闹,有各种各样的店铺,还有很多仓库。
      街道也很宽敞,可以两辆马车并排行驶,这在同样的城镇里是很少见的。

      繁华热闹已经成为历史,那些临街的店铺不是被废弃,就是改造成了居住的房屋,原先的玻璃橱窗钉满了木板,门口的招牌被摘下,只剩一根空空的杆子。

      约翰突然转过头,趟过积水,来到一家还在营业的店铺门口。
      玻璃窗上贴着一张手写海报:
      “黑礁镇最好的煎肉饼,限量供应。”

      约翰并不饿,他口袋里也没有钱,吸引他注意力的是这张海报上的字。
      黑礁镇。

      约翰的表情变得非常难看。
      他急匆匆地往前走,重点放在写了字迹的招牌与海报上。

      然而城镇里的店铺一半都没有名字,只会在门口挂上酒桶、面包、剪刀、铁锤模样的招牌表示店铺的经营范围,另外一半有名字的,也不会特意把镇名写出来的。
      跑了挺长一段路,约翰终于在一间旧仓库门口看到了一块大铁皮牌子,上面清楚地写着,“黑礁镇渔业贸易委员会”。

      约翰盯着那块牌子,就像在怀疑自己的眼睛。
      他深深地吸了口气,下意识地伸手摸口袋,想要点一根烟,可惜摸了个空。

      约翰原本的大衣口袋里,有一盒卷烟,一把小刀,一根铁丝,以及一封委托人写给康纳尔先生的信件。
      这封信的收件人,就居住在黑礁镇。

      没错,约翰原本要来的地方,正是这个在地图上很难找到的小镇。
      约翰却直到现在才发现。
      因为从他苏醒,就没有一个人提到过这件事。

      酒馆老板老杰克甚至都没打算自我介绍,他答应了阿贝尔医生照顾约翰,就只是照顾,没有闲聊的意思。
      亚尔松警官也不是一个热情好客的人,会为约翰介绍这里的风土人情,他只会警告外乡人安分一点。
      至于那位神秘访客詹森医生……别提了。

      “这不可能,我接委托的时候,没有感觉到危险。”
      约翰头痛。
      难道是冰岛太远,他在伦敦接委托的时候,直觉警报失灵了?

      西风号原本应该在距离黑礁镇50海里(注)之外的高灯港停靠,约翰还要再搭一趟公共马车,才能抵达这个偏僻的海边小镇。
      结果风暴撕碎了整艘船,约翰被海浪直接送到了终点站?

      约翰:“……”
      省下了公共马车费,却丢失了全部行李,还差点淹死在海里。
      完全不值得!

      而且这根本不是一个普通的小镇,从昨夜酒馆的神秘访客到今天城镇里的怪异气氛,渔民口中的怪礁,都让人后背发凉。
      难道要放弃这份委托?

      约翰痛苦地想,不行,他需要这笔钱。

  • 作者有话要说:  注:海里,一个距离单位,这里大约九十多公里,但是海上航线距离≠陆地距离
    ————
    约翰痛苦:我太难了,我太穷了
    ——————
    调查员的三大错觉
    1.都是巧合
    2.我还有机会
    3.我不会那么倒霉

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